GoTogo

Geschiedenis van Stichting GoTogo

In 1995 kwam Pauline Versteegh voor het eerst in Togo en ook in de Vlakte van Mô. Dit is een geïsoleerde regio in centraal-west Togo, ingeklemd tussen de bergketen Fazao en de grens met Ghana. In die tijd was er geen echte weg naartoe, er waren geen voorzieningen en er verbleven ca. 25.000 vluchtelingen en ontheemden.
Een jaar daarvoor was een Duitse organisatie het gebied ingegaan om te proberen de mensen te helpen. Ze hebben het gebied, met de bijnaam ‘de hel van Togo’, binnen drie maanden weer verlaten. De enige zich het lot van deze mensen bleven aantrekken waren twee missionarissen. Maar ook zij waren ten einde raad op het moment dat Pauline daar voor het eerst aankwam. Het was slechts een bezoek van twee dagen, maar de indrukken van de wanhoop en hulpeloosheid waren overweldigend.
In de jaren daarna heeft Pauline contact gehouden met de missionarissen en af en toe wat hulp gestuurd. Intussen probeerde ze in Nederland organisaties bereid te vinden deze mensen te helpen. Later zou ze erachter komen dat de voortdurende weigering te maken had met een internationaal politiek steekspel. Togo liet zich niet ringeloren door het westen en werd daarvoor gestraft met een boycot  van 15 jaar door de EU. Hierdoor is Togo van een van de welvarendste landen van Afrika, een van de armste ter wereld geworden. Door de standvastigheid en intelligentie van de Togolezen is de boycot zo’n tien jaar geleden beëindigd.
In 1998 besloot Pauline een onderzoek te laten doen door een Togolese wetenschapper om te kijken of een project mogelijk verbetering zou kunnen brengen voor de mensen in de Vlakte. Een jaar later kreeg ze een bevestigend antwoord. Vervolgens moest zij besluiten of zij haar leven in Nederland wilde opgeven om tussen de vluchtelingen en ontheemden een project te starten met vooral haar eigen spaarcentjes. Ze heeft er lang over gedaan om ja te zeggen, want zekerheid is prettig, zelfs als het een schijnzekerheid is. Ook wilde ze haar ouders, vrienden, carrière en comfort eigenlijk niet inleveren voor een redelijk zwaar bestaan in een gebied dat vooral iets weg had van een verre planeet.

De Basis van GoTogo in Saïboudé
De Basis van GoTogo in Saïboudé

In 2000 werd Stichting GoTogo opgericht en in 2001 ging Pauline het grootste deel van het jaar tussen de vluchtelingen en ontheemden wonen. Er werd een basis gebouwd in het uiterste puntje van de Vlakte en in Lomé was een basis voor de contacten met de overheid. Het is de samenwerking met de Togolese overheid en bevolking geweest die het project tot een succes hebben gemaakt. Zonder hun was het niet mogelijk geweest te starten met de noodvoorzieningen en een integraal plan voor te leggen aan de Togolese overheid. Het plan werd in 2008 goedgekeurd, in 2010 van een budget voorzien, in 2011 startte de uitvoering. De Vlakte van Mô is hierdoor sinds begin 2016 een prefectuur met een eigen prefect, heeft 84 scholen, een ziekenhuisje, een weg, telefoon, internet, een herberg en een groeiende economie.
Het klinkt allemaal heel gemakkelijk, maar dat was het niet. Het heeft veel gekost, vooral aan doorzettingsvermogen, maar het is het waard geweest. Van wanhoop naar toekomst is vaak een lange en zware weg…………….maar Het Kan Wel!

Huidige projecten

Pauline heeft zich teruggetrokken uit de Vlakte en is gaan werken aan het vervolg. Er zijn nog veel meer situaties in de wereld die het daglicht niet kunnen verdragen en daarom vaak in het ronde archief eindigen. De smoes die we dan gebruiken is dat we er toch niets aan kunnen doen…………..en dat is dus niet waar. We kunnen er vaak wel degelijk iets aan doen.
Politici die spelen met de levens van anderen worden meestal door burgers gekozen. Bedrijven die het niet zo nauw nemen met de rechten van mensen maken winst door het aankoopgedrag van hun klanten. We kunnen dus wel iets doen. Niet van vandaag op morgen, want een systeem veranderen kost tijd. Maar een keuze maken kan nu.
En die keuze kan zijn dat je de burgers van Togo gaat helpen om onze wereld te beschermen tegen de verwoestijning en klimaatverandering. Dat je de jongeren van Togo gaat helpen werk te maken van het gezonder maken van onze planeet.
GoTogo zal in Togo geleid worden door onze manager Urbain Koré, die al sinds 2001 met hart en ziel de projecten leidt. Verder zal worden samengewerkt met ministeries, de prefectuur en verschillende Togolese projecten.
We willen als we volgroeid zijn gemiddeld 150.000 bomen per jaar planten. We zijn nu gestart in de Vlakte van Mô en zullen vandaaruit langzaam naar het noorden van Togo uitbreiden.